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Visualizzazione dei post da Marzo, 2012

TERRA VERDE artfarm, a self catering farmhouse accommodation in Tuscany

Terra Verde artfarm is a farm house placed on the Pisan Hills, in Tuscany, surrounded by 40000 sqm of nature with orchards, vineyards, olive trees and other plants. It is opened from April to October for those who wish to spend a vacation in the middle of nature in one of the most characteristics rural areas of the Tuscan countryside (Italy).

Terra Verde artfarm provides two separate self catering apartments, comfortable and with direct access to the garden. Each apartment can accommodate 2 people.
Sunrise apartment
This beautiful and very spacious ground floor apartment (65 sqm) with direct access to private garden is composed of one double bedroom, dining room, living room and bathroom with shower. The apartment is fully equipped with furniture, linens, dishes, stove, oven, refrigerator, coffee machine, dishwasher, satellite TV and Wi-Fi internet connection on request, free of charge.


Ada apartment
This cottage with kitchenette, double bedroom with bathroom and living room is fully equi…

Parietaria Officinalis

Una delle erbe spontanee commestibili più snobbata è la Parietaria (Parietaria Officinalis).

Deve il suo nome alla sua particolare predilezione a crescere lungo le pareti perimetrali degli edifici, ma anche muretti, rovine ed ammassi di materiale abbandonati. Basta una piccola cavità ed un pizzico di terra perché da un semino nasca una pianta, diffondendosi poi rapidamente per creare dei fitti cespugli. Ama, inoltre, le zone più ombreggiate e secche.

La Parietaria è una pianta completamente inodore e si ritiene che sia responsabili, immagino in compagnia di tante altre piante, delle fastidiose allergie primaverili che affliggono alcune persone.

L'insieme di queste sue caratteristiche l'hanno degradata a pianta infestantee poco desiderabile.

In realtà è una pianta versatile che nella tradizione popolare veniva impiegata in cucina. Le foglie primaverili più tenere, lessate in poca acqua con un pizzico di sale, sono simili agli spinaci e possono essere consumate con un po di olio…

Salix Viminalis, una pianta decorativa ed utile nelle campagne

Un albero che non manca quasi mai nelle campagna è il salice. Ne esistono di diverse varietà ma in questa zona della Toscana il più diffuso è il Salix Viminalis, chiamato anche salice giallo per il caratteristico colore dei giovani getti.

Normalmente viene coltivato in zone marginali e umide. Spesso si osservano a ridosso di un fossato, nel fondo valle, ma è comunque una pianta rustica capace di sopravvivere senza particolari attenzioni.

Il salice si riproduce facilmente per talea. Ad inizio primavere basta prendere alcuni getti (ne basterebbe anche uno ma con 4 o 5 aumentano le probabilità che almeno uno attecchisca) tagliati alle estremità per ricavarne una fascina di circa 70 centimetri di lunghezza da interrare in verticale ad una profondità di 30 centimetri.

La sua presenza nelle campagne non risiede soltanto nella facilità di propagazione e nei suoi colori decorativi ma ciò che rende il salix viminalis così diffuso è la sua utilità. I brindilli, i getti di un anno della pianta, …

Volare ad ali battenti, Jarno Smeets ci è riuscito

Volare come un'uccello, un sogno adolescenziale per molti di noi che poi, crescendo, riponiamo nel cassetto.

Qualcuno però non si è mai voluto rassegnare. Ci aveva provato Leonardo da Vinci con il suo ornitoptero del quale sono rimasti i progetti e poi tantissimi altri scienziati sognatori in epoche più recenti.

La sfida di librarsi in volo con la sola propulsione umana ha collezionato anche qualche successo. Bryan Allens, nel giugno del 1979, attraversò il canale della manica con un aereo a pedali che azionava un'elica a due pale.

Ma la sfida più intrigante è quella di volare ad ali battenti mimando le movenze degli uccelli. Qui prevalgono gli insuccessi tanto che la breve svolazzata di Jarno Smeets, documentata nel video qui sotto, ha fatto pensare anche a qualche sotterfugio.



A me è sembrato un bel volo (o comunque un buona animazione digitale).

Accendino solare

Ormai credevo che i gadget li avessero inventati già tutti, invece non è così. Il mondo degli oggetto bizzarri, colorati, desiderabili e spesso inutili è in continua espansione come l'universo. Poteva in questo universo e soprattutto di questi tempi mancare l'accendino solare? Certamente no, ed infatti esiste. Lo trovate a questo link in buona compagnia di altri gadget solari.

Il solar lighter è un piccolo oggetto tascabile simile ad un porta cipria con uno specchietto parabolico al suo interno che, opportunamente orientato, concentra i raggi solari in un punto. Può essere utilizzato per accendere un pezzetto di carta, della paglia e certamente una sigaretta. Usa il principio degli specchi ustori di Archimede e per funzionare ha bisogno del sole. Questo è il suo pregio ed anche il suo difetto perché è evidente che di notte, nelle giornate nuvolose e nei luoghi chiusi non può funzionare. Fortunatamente andiamo verso la bella stagione con giornate sempre più lunghe e soleggiate…

Caffè americano - macchine, preparazione e consigli

La macchina per il caffè americano ha fatto ingresso in casa da poco più di un anno ed ormai la utilizziamo abitualmente con buona soddisfazione. Tra i vari modelli ho scelto la Philips HD7567/20, una delle poche provvista di timer per la programmazione. Questo consente di preparare il caffè la sera e ritrovarlo pronto al mattino. Questo modello, nei negozi, è introvabile ma è facilmente reperibile online sui più importanti siti di e-commerce. Il prezzo è di circa 50,00 euro spedizione inclusa.

Non vi è dubbio che qualitativamente, o meglio come gusto, il caffè americano si trovi agli ultimi posti nella scala delle mie preferenze, surclassato da moka, brikka, caffè turko ed espresso ma l'idea di sorseggiare una tazzona abbondante di caffè caldo al mattino mi attirava. Un modo diverso di concepire il caffè, specie per colazione: un beverone da sorseggiare con calma leggendo le news o passeggiando in giardino e non un gustosissimo concentrato di aromi che svanisce in una boccata.

I…

Coltivazione biologica dell'olivo

Nella agricoltura biologica si sfruttano sinergie ed antagonismi naturali per favorire la produzione agroalimentare minimizzando l'impatto ambientale. Tipico dell'agricoltura biologica è ad esempio l'impiego di ovini per contrastare le infestanti, il contenimento della popolazione di roditori favorendo l'insediamento di rapaci notturni comegufi e civette, la riduzione della popolazioni di insetti favorendo la presenza di insettivori, l'adozione di sistemi di fitodepurazione per il trattamento delle acque reflue, etc etc etc. I veleni e le pratiche dell'agricoltura convenzionale sono vietati.
La coltivazione biologica è una tecnica complessa perché spesso richiede di operare a 360 gradi e per 365 giorni all'anno creando un vero e proprio ecosistema in cui le azioni del coltivatore favoriscono dinamiche naturali che garantiscono di ottenere prodotti di buona qualità. 

Per la verità, l'approccio rigorosamente biologico è adottato da pochissimi coltivatori p…

Agriturismo Terra Verde artfarm

Terra Verde artfarm è un agriturismo sulle Colline Pisane in Toscana. Da aprile sino a tutto ottobre l'agriturismo è aperto agli ospiti che desiderano trascorrere una vacanza nella natura in una delle più caratteristiche zone rurali della Toscana. 
Per gli ospiti sono disponibile due appartamenti indipendenti, confortevoli, ben attrezzati e con accesso al giardino e ad oltre 40000 metri quadri di terra coltivata a vigneti oliveti ed arboreti. Ciascun appartamento può ospitare 2 persone ma sono ben accetti animali da compagnia se ben educati. Per chi, per lavoro o per passione, non può rinunciare ad internet è disponibile l'accesso internet wi-fi gratuito.
Appartamento Sunrise
E' un ampio appartamento composto da cucina/sala da pranzo, soggiorno, camera da letto matrimoniale e bagno con doccia.

L'appartamento, perfettamente attrezzato di mobilio, biancheria, stoviglie e dispone di fornelli, forno, frigo, lavapiatti, TV satellitare ed internet wi-fi.

Si trova al piano terr…

Ariamax porta il wimax anche in Toscana

Ecco una buona notizia per chi vive in Toscana in quelle zone prevalentemente rurali dimenticate da internet. Aria, l'operatore perugino che nel lontano 2008 vinse l'asta per le frequenze wimaxin tutta Italia, si è fatto vivo anche nella zona della Valdera in provincia di Pisa (e forse anche da altre parti). Ne ho avuto notizia pochi giorni fa tramite una telefonata di telemarketing che, nonostante abbia iscritto il mio numero di telefono all'elenco delle opposizioni, continuo a ricevere come se nulla fosse.

Aria offre internet wimax ed il servizio di telefonia con tecnologia Voip con tariffe promozionali per i primi 24 mesi.  Sul sito ufficiale trovate varie opzioni ed i dettagli di tutte le offerte. I prezzi sono interessanti se si tiene conto che, in un colpo solo, si può eliminare il canone Telecom ed uscire dal digital divide. La nota dolente sono le telefonate internazionali che, a mio parere, risultano non particolarmente economiche.

Rispetto agli operatori di conn…

Lampada solare eolica IKEA

Le lampade solari sono un'idea accattivante perchè permettono di creare punti luce là dove l'impianto elettrico non arriva, giardino, vialetti, etc. Negli ultimi anni hanno riscosso un enorme successo. Il merito risiede anche nelle politiche commerciali che le hanno rese disponibili nei supermercati, agrarie, bricolage ed online a prezzi invitanti. Ma hanno anche deluso le aspettative perché di luce ne fanno veramente poca e possono giusto essere utilizzate come segna sentiero. Nella maggior parte dei casi, infatti, montano lampade led da pochi watt ed illuminano poco più che un gruppetto di lucciole ad inizio estate. Questo ormai lo sappiamo e non dobbiamo illuderci. Per ottenere luce davvero bisognerebbe salire di categoria e di prezzo ed indirizzarsi verso lampioni solari con pannelli fotovoltaici e batterie di dimensioni ben superiori.

Detto questo, e coscienti dei limiti di questa tecnologia ho trovato interessanti le nuove lampade Ikea che per la ricarica della batteria…